Belleza, poder y un gran escándalo: muere Liliane Bettencourt, la mujer más rica del mundo, heredera del imperio L'Oreal

La lista Forbes la ubicaba en el puesto 14 entre las personas más ricas del mundo. Todos los que la precedían son hombres.

Liliane Bettencourt


Liliane Bettencourt, la heredera de la firma de cosméticos francesa L'Oreal, falleció a los 94 años de edad.

Tenía una fortuna estimada de US$40.000 millones, lo que la convertía en la mujer más rica del planeta.

Abandonó la junta directiva de L'Oreal en 2012, tras lo cual rara vez fue vista en público, aunque su nombre siguió cosechando titulares de prensa por un escándalo que se desató después de que le fue diagnosticada demencia.

"Todos tuvimos una profunda admiración por Liliane Bettencourt quien siempre cuidó de L'Oreal, la compañía y sus empleados, y quien estaba muy ligada a su éxito y desarrollo", dijo en una declaración, el director de la compañía Jean-Paul Agon.

"Personalmente ella contribuyó mucho al éxito de la compañía durante muchísimos años. Una gran mujer de la belleza nos ha dejado y nunca la olvidaremos", agregó.

Disputa familiar


En 2007, Bettencourt terminó involucrada en una batalla legal con su hija Francoise Bettencourt-Meyers, quien inició una demanda legal argumentando que su madre no estaba en plena posesión de sus facultades mentales y era explotada por miembros de su entorno.

Pero Bettencourt decía ser una mujer libre, plenamente sana y mentalmente consciente.

Al año siguiente se supo que François-Marie Banier, un fotógrafo que se había hecho amigo de Bettencourt, recibió de ella regalos valorados en más de US$1.000 millones, entre los cuales se incluían cuadros de Picasso y Matisse; así como una isla privada en el archipiélago de las Seychelles.

Bettencourt-Meyers dijo que inició acciones legales en contra de Banier tras enterarse por el personal de servicio de su madre que ella supuestamente estaba pensando en adoptarlo.

Madre e hija se reconciliaron en 2010. Un año después, un juez en Francia ordenó que Bettencourt quedara al cuidado de su familia debido a sus problemas de salud.

Pero el caso sobre la explotación de Bettencourt se convirtió en un escándalo político cuando se acusó a su gerente de finanzas, Patrice de Maistre, de haber tomado dinero de la mujer para financiar la campaña presidencial de Nicolás Sarkozy en 2007.


Liliane Bettencourt and her daughter Francoise Bettencourt Meyers pictured in 2011

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